Messi est-il destiné à Paris ? (1)

Lors de sa première saison au Paris Saint-Germain, Messi n’était plus un favori pour le Ballon d’Or pour la première fois en 15 ans, ni même dans le Top 5, ce qui en dit long sur l’impact que le passage en Ligue 1 a eu sur sa carrière.

Mais le Paris Saint-Germain est plus que satisfait de Messi, qui aura bientôt 35 ans. Jamais auparavant une star n’avait pu faire autant pour le club en termes d’image et de business. De plus, la forme affichée par Messi en deuxième partie de saison semble redonner l’espoir qu’il s’adapte enfin à la Ligue 1.

Résumons la première année de Messi à Paris sous quelques angles.

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Selon les statistiques, Messi a joué 1315 minutes pour le Paris Saint-Germain en 2021, représentant 54% du temps de jeu total du Paris, avec 6 buts et 4 passes décisives, et Messi a joué 1557 minutes en 2022, représentant 75%, avec 5 buts et 10 passes décisives.

Un changement notable est que Messi joue plus continuellement en 2022 et a un grand pourcentage de passes décisives. A l’image de ce qui se passe sur le terrain, les supporters parisiens voient de plus en plus d’entente entre lui et Mbappé. Le maintien de Mbappe dans l’équipe revêt donc une importance particulière pour Messi, qui a toujours apprécié d’avoir des partenaires proches pour jouer, et le potentiel de son partenariat avec Mbappe n’a pas encore été pleinement exploré.

En effet, même si l’arrivée de Messi à Paris a été l’un des transferts les plus importants de ces dernières années dans le football mondial, sur le plan sportif, il y a eu trop de précipitation dans tout le dispositif pour que l’arrivée de Messi soit particulièrement préjudiciable à la saison.

Il est retourné à Barcelone après la Copa America, n’a pas suivi l’entraînement de pré-saison et a soudainement appris qu’il en avait fini avec le Barça. Après une avalanche de négociations, Messi est arrivé à Paris au début du mois d’août, dans un environnement complètement nouveau, à la recherche d’un nouveau foyer et devant passer de nombreuses heures chaque jour à voyager de son hôtel au terrain d’entraînement. Un peu remis physiquement, il s’envole vers l’Argentine pour les qualifications mondiales, manquant de peu un coup de pied contre le Venezuela, mais ce coup dur de l’adversaire laisse Messi avec un genou inconfortable jusqu’aux vacances de fin d’année.

Il est revenu à Barcelone après la Copa America, sans passer par l’entraînement de pré-saison, et a soudainement appris qu’il en avait fini avec le Barca. Après une vente de feu, Messi est arrivé à Paris au début du mois d’août, dans un environnement complètement nouveau, à la recherche d’une nouvelle maison et devant passer de nombreuses heures par jour à voyager de son hôtel au terrain d’entraînement. Un peu remis physiquement, il s’envole vers l’Argentine pour les qualifications mondiales, manquant de peu un coup de pied contre le Venezuela, mais ce coup dur de l’adversaire laisse Messi avec un genou inconfortable jusqu’aux vacances de fin d’année.

Dès les débuts de Messi en Ligue 1 à Paris, face à Reims, les médias se sont davantage concentrés sur son inconfort avec le style de la Ligue 1. Il s’agit d’un championnat où les affrontements sont plus physiques, où les adversaires ont des corps épais et des tacles violents, ce qui empêche Messi de s’approcher de la surface aussi souvent qu’au Barça.

L’entraîneur principal Mauricio Pochettino a expérimenté plusieurs positions pour Messi, de l’ailier droit à plein temps à l’avant. Alors que Messi luttait pour trouver sa position, il devait constamment trouver des compromis avec deux choses : la distraction de la campagne de qualification mondiale de l’équipe nationale et une blessure au genou.

Après avoir mis son genou au repos pendant les vacances du Nouvel An, Messi a contracté une nouvelle couronne et, selon le patron de l’équipe nationale, Scaloni, les symptômes de Messi étaient assez prononcés à l’époque. Il a judicieusement reporté le tournoi de qualification mondial de l’Argentine en janvier (après avoir déjà été éliminé du tournoi) pour se concentrer pleinement sur la préparation du championnat européen. Il est juste de dire que la saison de Messi à Paris n’a réellement commencé qu’en janvier.

En juillet prochain, Messi participera pour la première fois à l’entraînement de pré-saison de Paris. On ne sait toujours pas qui sera aux commandes de Paris la saison prochaine, mais une chose est claire : Messi ne peut pas évoluer sur la ligne droite en tant qu’ailier solitaire comme il a été initialement placé par Pochettino. Quel que soit le poste qu’il occupe, il doit être plus impliqué et recevoir davantage le ballon. Plutôt que de devoir s’adapter à la Ligue 1, Messi doit trouver comment conserver son style de jeu habituel en Ligue 1. À la fin de la saison, la flexibilité positionnelle de Messi a considérablement augmenté et ses performances sur le terrain se sont nettement améliorées.